一根200美金的“智能足球鞋带”获投4000万

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PlayerMaker的个人版产品在美国亚马逊零售价约200美元(约合1340人民币),实物产品为一对硅胶球鞋绑带+智能传感器。资本为何对其青睐有加?

PlayerMaker成立于2016年,总部位于以色列特拉维夫,在迈阿密和伦敦设有办公室。公司名称“PlayerMaker”意为组织核心,是引领足球比赛节奏、协调球队整体发挥的指挥官。PlayerMaker团队希望通过技术手段追踪球员运动表现,帮助他们提升训练及比赛水平。

与常见的“胸甲”不同,PlayerMaker传感器用硅胶绑带固定在球鞋后外侧,6轴运动智能传感器内置陀螺仪和加速计,以1000次/秒的速度对佩戴者进行采样。

在足球运动中,每一个动作都涉及到脚。因为在左右脚都布控了采集点,PlayerMaker能够获取采集球员在有球状态下的数据,例如左右脚触球数、跑动速度、跑动距离、控球率、传球成功率、传球线路网等多项技战术和球员身体数据等,并使用人工智能和机器学习算法将数据翻译为更深入的洞察,然后将分析结果通过蓝牙反馈到移动设备供教练和球员评估。

在云服务器中,PlayerMaker会将采集的数据与数据集进行对比分析,作为教练和球员的传球网络和阵型设置等技战术参考。平台也可以向运动员提供及时反馈,以避免训练过程中过度劳累。

可以说PlayerMaker将平平无奇的球鞋变为了球队数据分析师。值得一提的是,这家公司之所以发展迅猛,在很大程度上要归功于前阿森纳名帅温格。

在好莱坞影片《点球成金》中,奥克兰运动家俱乐部经理比利比恩基于统计数据分析来进行决策,比利比恩的偶像正是温格。

温格认为科技正在掌控足球,PlayerMaker在足球领域的技术创新吸引了他的关注。

他在试用产品后表示,PlayerMaker是目前为止最精确的足球技战术监测系统,同时作为可穿戴设备,其对球员的干扰最小。温格曾在接受《卫报》采访时透露,在以往,时常有球员在比赛和训练拒绝穿戴“胸甲”的情况发生,PlayerMaker则能兼容所有尺寸的防滑钉,一旦上脚球员很难感受到它的存在。

在温格看来,想要训练球员,必须先训练他们的教练。处于5-12岁阶段的青少年如果遇到烂教练,比自学还糟糕。业界需要为教练员提供更好的培训,以便让他们做得更好。

Playermaker也能替教练监测球员是否在偷懒。温格表示,在自己踢球的年代,有些球员在训练中为了少跑几圈会躲到树后面。有了技术监测,现在球员已经不可能再偷懒了。

此外,对于教练来说,如同PlayerMaker一样的科技产品能够帮助预判球员状态和哪些队员确实需要轮休。

温格相信训练大脑可以帮助球员在球场上做出更好的决定,PlayerMaker的表现分析技术也有类似的潜力,希望能够通过技术改善球员进步空间。

在2019年5月,温格决定亲自投资PlayerMaker,成为公司合伙人。尽管未参与具体运营,但温格在一开始就给了研发团队很大的推动力,给出了不少建议。

2019年11月,温格出任国际足联“世界足球发展总监”。一个月后,PlayerMaker获得了由亚洲风险投资公司风和集团领投的1000万美元B轮融资。据了解,风和集团创始合伙人吴炯是阿里巴巴集团前CTO/天使投资人。PlayerMaker的专业度在科技界获得肯定。

PlayerMaker联合创始人兼首席执行官Guy Aharon表示,数据是客观的: “你可以向年轻球员展示他在技术训练或比赛中因为控球时间过长而丢球的次数。以前,这是一个主观的讨论。教练可能会说,’你打得不够快,但球员会说,我明明很快。现在,你可以通过实际数据来证明,而不必一步步观看整个训练或比赛。年轻一代尤其需要即时反馈,我们能够为他们提供反馈。”

2021年1月,PlayerMaker得到国际足联背书,入选国际足联的创新计划,产品有机会进入到足球大赛中。PlayerMaker也是入选国际足联创新计划的首款可穿戴设备。国际足联方面表示,PlayerMaker有望成为个人和球队数据收集以及简化分析的一种经济高效的替代方案。

目前,PlayerMaker已累积250多个客户,包括英国足协、阿根廷足协,两个协会都根据数据来进行阵容甄选以及球员优化。在卡塔尔世界杯备战过程中,两支国家队都将采用PlayerMaker的技术。

在俱乐部方面,PlayerMaker为曼城、利物浦、南安普顿、富勒姆、苏格兰流浪者、多伦多、亚特兰大联、洛杉矶银河等俱乐部的青训营和一线队都在使用 PlayerMaker的技术。

今年3月,PlayerMaker签约利物浦边锋埃利奥特为品牌大使。埃利奥特表示,他对品牌的体验始于青训时期,并一直持续至今。“作为一名年轻球员,你总是想提高成绩,而PlayerMaker让我觉得这很切合实际——它向你展示了你的进步,这真的很激励人。”

PlayerMaker并不是第一家通过可穿戴技术提供运动表现和技战术洞察的公司,事实上,以GPS技术为支持的胸甲在顶级足球比赛中已经无处不在。

需要注意的是,主流可穿戴运动设备聚焦在人体手腕、手指等部位,赛道分外拥挤。PlayerMaker选择将目光聚焦运动鞋和足部,由此,它的产品令人眼前一亮。

疫情期间,PlayerMaker帮助挪威Bodo/Glimt俱乐部在居家隔离期间保持训练状态,球队工作人员通过远程传感器监测球员状态。

在B2B取得成功后,PlayerMaker开始拓展B2C业务,成为既服务俱乐部,也为球迷提供运动训练支持的技术公司。其个人版产品UNO专门为大众开发,有中号和大号两种尺寸,零售价约为200美元,单独购买硅胶携带需要花费12.50美元。球员可以使用UNO与教练、父母和队友分享他们的技术和身体数据,这部分的数据采用付费订阅制。

在温格眼中, 7到14岁是一个人足球技术发展的窗口期,如果一个球员到14岁还没有掌握基础技术技能,就不用想着吃足球这口饭了。

出于类似的考虑,PlayerMaker除了采集数据分析外,还建立起全球最大的青少年足球运动员数据库,其收集到的数据将用于识别有潜力的球员。

研究发现,以往的运动表现数据资源通常只广泛适用于男性职业运动员,团队希望为所有运动员带来平等运动的机会,无论其年龄、技能水平或性别。PlayerMaker与富勒姆俱乐部一起发起了社区倡议;并与英国足协和利兹贝克特大学深度合作,以探索和深入了解女子足球的需求。

本次融资后,PlayerMaker计划进一步扩大公司的全球影响力,加速其在消费市场的增长,并开发多运动平台。公司正在与美国和欧洲的一些篮球队接洽,为篮球B2C产品进行测试。

2022年1月,亚瑟士成立专门机构拓展采用TUNEGRID的运动数据分析业务,业务模式是向企业和自治体销售传感器和鞋,通过系统的包月使用费盈利;

2020年2月,英国可穿戴生物力学初创公司Nurvv在A轮融资中筹集了900 万美元。Nurvv基于脚踝的可穿戴设备使用算法来测量跑步功率,鞋垫使用先进的生物力学技术交叉分析脚部采集的丰富数据集进行测量。NURVV表示,这确保了所有跑者都可以访问训练数据,让他们“浪费更少的能量,更好地控制跑步技术,并且不容易受伤”。

可以预见到的是,在不久的将来,会有越来越多的基于足部的可穿戴产品问世,服务于职业运动员及运动爱好者。

正如PlayerMaker联合创始人兼首席执行官Guy Aharon所说,“只要有激情和一双鞋子,人人都可以做到最好。”

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